Род кустарников, принадлежащий семейству Маслиновые (лат. Oleaceae). Род включает около 30 видов, распространённых в диком состоянии в Юго-Восточной Европе и в Азии.
Мировой сортимент этой культуры насчитывает более 2300 (!!!) сортов, при этом две трети из них получены с участием сирени обыкновенной.
Все виды сирени декоративны красивыми цветами. Особенно сильно распространена сирень обыкновенная (Syringa vulgaris L.) — раскидистый кустарник, чрезвычайно выносливый. Кроме основной формы с лиловыми цветами, в культуре возникли разновидности с белыми и розоватыми цветами.