Крупный род кустарников, реже деревьев, семейства Барбарисовые (Berberidaceae). Включает 580 видов!
Вечнозелёные, полувечнозелёные (с частично опадающей листвой) или листопадные кустарники.
Зимостойки, жароустойчивы. Могут довольствоваться бедной почвой. Застойного увлажнения не переносят. Довольно светолюбивы.