Род древесных растений семейства Сосновые, одна из наиболее распространённых пород хвойных деревьев. Включает около 15 видов.
В благоприятных условиях вырастает до 50 м высоты при диаметре ствола до 1 м. Кроны рыхлые, просвечиваемые солнцем, конусовидные.
Мягкая однолетняя хвоя ежегодно опадает на зиму.
Лиственница — чрезвычайно светолюбивое дерево. Очень устойчива к низким зимним температурам. К почве нетребовательна.